Phóng vấn G-Dragon trên tạp chí Complex – số tháng 9/2013

0
Want create site? Find Free WordPress Themes and plugins.

tumblr_msvbreSNOk1rrzyyqo1_500_zpse0674876

Chiếc hộ chiếu cho phong cách của siêu sao nhạc pop Hàn QUốc G-Dragon đã được những người có tầm ảnh hưởng trong việc tạo ra các xu hướng trên thất giới đóng dấu

Liệu âm nhạc của anh ấy cũng sẽ cất cánh?

Tôi không biết anh là ai, nhưng tôi biết anh quan trọng,

Jon Koon , người đàn ông 30 tuổi, chủ cửa hiệu Private Stock tại Manhattan, đã nói như thế với chàng trai châu Á, cao 5 foot 8 inch , với mái tóc nhuộm vàng, đến thăm cửa hàng của ông vào một ngày chủ nhật trong tháng 7.

Điều gì ở chàng trai lạ mặt này , đã khiến ông tin rằng, chàng trai ấy là người quan trọng. Có thể do gương mặt thiếu niên đẹp trai, oh.. đúng hơn là gương mặt xinh xắn. Hay có lẽ bởi cậu đi chung với người đàn ông ồn ào, hoạt bát Ben Baller, người chuyên thiết kế trang sức cho giới nghệ sĩ. Có thể như vậy lắm. Nhưng với Koon. nhà thiết kế trang phục sang trọng cho nam giới, thì chính trang phục vị khách đó mới là điều nổi bật nhất và khiến ông nghĩ như thế về chàng trai. Cậu đội ngược chiếc nón màu đen , thiết kế riêng của Givenchy , đeo kính mát theo phong cách Lennon, áo T shirt xắn tay của Jil Sander, quần jean xé của Saint Laurent , vòng cổ của Chrome Hearts, đôi giày Air Jordan XIs và chiếc túi Hermes HAC , đỏ rực, size lớn .

Người khách bí ẩn ấy là Kwon Ji Yong, 25 tuổi, được biết nhiều hơn với nghệ danh G Dragon , rất nổi tiếng tại Hàn. Thực tế, anh là ngôi sao nhạc ca nhạc châu Á , nổi tiếng trên toàn thế giới, nếu như chúng ta giả thiết rằng chưa có sự kiện “ Gang Nam style “. Nhưng ko giống như người nghệ sĩ cùng công ty Psy, G Dragon ko làm nên tên tuổi của mình tại Mỹ với một bài hát rất bắt tai , hay một điều gì đó liên quan đến âm nhạc. Thay vào đó, chính phong cách cá nhân đặc biệt của G Dragon, đã thu hút sự tò mò của những người có ảnh hưởng trong việc tạo ra các xu hướng của Mỹ;

Koon là người gần đây nhất đã gia nhập nhóm những người Mỹ có khả năng ảnh hưởng đến xu hướng tại Mỹ, thích thú về G Dragon. Nhóm ngày càng mở rộng , bao gồm cả số đông, như Don C, người tư vấn styles cho Kanye West , cũng như Virgil Abloh của Prerex Vision, người đã xây dựng thương hiệu của anh nổi tiếng trên châu Á , khi G Dragon đã tạo nên sức thu hút lớn lao với clip nhạc anh post trên Instagram. Thật đáng ngạc nhiên khi có tới 1.2 triệu người thường xuyên theo dõi . GD cũng nhanh chóng thu hút chú ý của En Noir, người luôn say mê mọi thứ đồ làm từ da. “Tôi luôn thấy tên G Dragon trên Trumblr, nhưng tôi không hề biết anh ấy là ai“ Giám đốc thương hiệu CurT@!n$ nói. “Mọi người post ảnh của anh ấy và tôi tự hỏi “ Cậu chàng này là ai ? Cậu ta có vẻ rất trung thành với một nhãn hiêu: Balmain từ đầu đến chân, hay Chritan Dior từ chân đến đâu… Cậu ấy giống như rock star, và cậu ấy có thể rất phù hợp với nhiều loại trang phục“

GD có rất nhiều cách để khiến trang phục nam giới trở nên đẹp với cậu. Thân hình mảnh mai dễ khiến mọi trang phục cậu mặc đều đẹp , và vẻ Asia đặc thù cho phép cậu thử những phong cách lạ nhất từ kiểu tóc lưỡng tính , lối trang điểm và trang phục theo phong thái unisex điển hình mà A#AP Mob không dám thử . Phong cách đường phố của Mỹ có thể mới bắt đầu chú ý, nhưng những hãng thời trang danh tiến đã từ lâu để mắt đến sự đặc biệt của GD.

Đương nhiên những điều kể trên không thể xảy ra nếu như G Dragon không phải là thành viên của nhóm nhạc Hàn Quốc được hàng chục triệu fan châu Á hâm mộ. Cậu được yêu mến bởi âm nhạc của mình với cả tư cách solo và thành viên của nhóm Big Bang. “ Nói đơn giản, những nhà ảnh hưởng đến xu hướng tại Mỹ chú ý đên tôi vì tôi làm tốt “ , GD nói bằng tiếng Hàn, mỉm cười “ Nếu tôi không làm tốt thì họ sẽ không nhận thấy tôi hay ko thèm chú ý tới. Vì vậy tôi không quan trọng lắm việc này “

G Dragon, như anh ấy nói với , trước tiên là một nhạc sĩ. Nhưng anh ấy vươn tới nước Mỹ bởi sự phổ thông của các phương tiện hiện đại như Tumblur, instagram pix, fashion blogs… Mùa hè qua, rất đông công chúng thế giới yêu thích Gang nam style , được sản xuất bởi Psy ,. Liệu phong cách thời trang ấn tượng của GD có che khuất tài năng của anh?

Âm nhạc không là gì cả , tôi có thể ngồi ở nhà và chơi nhạc “ như CurT@!n$ thú nhận. “Nhưng tôi nghe thấy tên G Dragon từ những cô gái Hàn Quốc và tôi nghĩ mình nên thử nghe nhạc cậu ấy xem sao.”

“Như bất cứ ai, tôi cũng thích quần áo và thích thú với những gì mình muốn mặc. Chúng ta có thể có những sự lựa chọn trang phục cá nhân khác nhau. Vài người có thể không thích. Nhưng để đánh giá con người qua vẻ bề ngoài của họ là điều khá ngu ngốc. Nếu bạn có thời gian làm việc đó thì tôi gợi ý bạn nên nhìn mình trong gương và dành nhiều thời gian hơn để cải thiện chính mình. Xin lỗi chứ, nhưng giờ đã là năm 2013 rồi.” __ G-Dragon

Mặc dù sức ảnh hưởng lấn át của anh lên thời trang và âm nhạc Châu Á khơi gợi sự so sánh với Mr. (Kanye) West—“Tôi không bảo chúng tôi giống nhau nhưng tôi hoàn toàn hiểu anh ấy,” GD, nhân vật khổng lồ trong giới Kpop với sự nghiệp những ngày đầu khá giống Justin Timberlake đã nói.

“Tôi không biết ở Mỹ mọi người có làm như thế này không, nhưng tại Hàn, cho tới những năm trung học, trong tấm bằng tốt nghiệp sẽ có một khung viết mục tiêu tương lai của bạn” G-Dragon cho hay. “Đám trẻ đều viết ‘tổng thống’ hay ‘phi hành gia,’ v.v…. Còn tôi luôn viết là: ‘Ca sĩ’ ”

Cuộc hành trình hướng tới mục tiêu đó bắt đầu từ năm lên 5, khi chàng trai người Hàn này xuất hiện trên một chương trình thiếu nhi trên TV đã thu hút sự chú ý từ hãng thu âm lớn, công ty chiêu mộ anh về làm phiên bản nhí nhóm nhạc K-pop. Nhóm nhạc nảy sinh nhất thời đó, Little Roo’ra, đã thu được 1 album trước khi tan rã. (Hãy thử tìm họ trên YouTube để coi sự siêu dễ thương đó.)

Vài năm sau đó, một cơ hội mới xuất hiện sau khi G-Dragon chiến thắng cuộc thi nhảy tại địa phương. Trong số ban giám khảo có Lee Soo-Man, người thành lập công ty quyền lực nhất K-pop, SM Entertainment (hiện đang là nhà của nhóm nhạc siêu khủng Girl’s Generation). Lee mang GD về công ty mình và nổi bật là một thực tập sinh chưa kí hợp đồng — cũng có nghĩa anh là một ngôi sao Kpop tiềm năng. “Hồi còn ở SM, tôi không được huấn luyện mỗi ngày, chỉ một hay hai lần một tháng” GD nhớ lại. “Họ thực sự không biết nên làm gì với tôi”

Lúc đó chính GD cũng không chắc chắn một cách chính xác bản thân anh muốn làm gì. Đó là cho tới khi anh ấy phát hiện ra thứ mà bây giờ anh gọi tên là “Sách Khải Hoàn, âm nhạc thần thánh”—Enter the Wu-Tang (36 Chambers) của Wu-Tang Clan. “Tôi bắt đầu rap là vì album đó” Anh nói. “Hiện giờ tôi không nói trôi chảy tiếng Anh nhưng hồi đó tôi còn không biết bất cứ câu nào hết. Tôi sẽ viết lời ‘C.R.E.A.M.’ ra tiếng Hàn—không phải dịch nó ra mà là viết cách phiên âm của từng từ.”

Được thúc đẩy bởi việc phát hiện ra hip-hop của mình, G-Dragon đã trở thành rapper thần đồng trẻ nhất Hàn Quốc khi ca khúc của anh “My Age Is 13” góp mặt trong một album indie (tự do) bên cạnh những tay lão làng lớn tuổi hơn rất nhiều. Ngay sau đó, người thành lập YG Entertainment Yang Hyun-suk đã gọi điện để GD kí hợp đồng chính thức với công ty mình

Đó là lúc G-Dragon bắt đầu nghiêm túc đi theo sự nghiệp học hành K-pop của mình. Nhiều người đã viết về những bài huấn luyện không khoan nhượng mà các idol Hàn Quốc tham vọng từng trải qua, và những gì GD từng phải trải qua cũng không hề khác biệt. “Tôi làm thực tập sinh trong 7 năm. Chúng là những khoảng thời gian thực sự khó khăn” anh tâm sự. “Tôi từng bị stress rất nhiều. Tôi có rất nhiều ký ức buồn và đau lòng. Nhưng vì lý do nào đó mà những ngày ấy lại là những ngày vui vẻ nhất vì chúng tôi chưa có gì hết”

G-Dragon cuối cùng đã tốt nghiệp khoá học Kpop của anh vào năm 2006, ra mắt cùng các thành viên khác—T.O.P., Taeyang, Seungri, and Daesung—trong 1 ban nhạc nam mang tên Big Bang. Ảnh hưởng văn hóa của nhóm lan toả rất nhanh và rộng lớn. “Vào thời điểm ra mắt, chúng tôi chỉ là “nhóm nhạc thần tượng” tự sản xuất và viết các ca khúc của chính mình” chàng trai GD tự tin cả trong khoản rap và hát cho hay. “Không phải người khác đưa chúng tôi các ca khúc và bảo chúng tôi chính xác phải làm những gì”

Nổi bật là trưởng nhóm Big Bang, G-Dragon có công sáng tác ra nhiều ca khúc của nhóm đứng đầu bảng xếp hạng (“Haru Haru” và “Lies,” là 2 cái tên được liệt kê) cũng như có công đưa ra hình ảnh mang màu sắc thời trang, được công chúng bắt chước của nhóm. Sau khi đã nhanh chóng vượt qua các ban nhạc nam đồng nghiệp tại Hàn, Big Bang bắt đầu xâm chiếm Nhật Bản, thị trường sinh lãi nhất của YG Entertainment. Trong năm 2009, GD phát hành solo album đầu tay, Heartbreaker, thu về gần 5 triệu lượt tải. Trong album kế tiếp vào năm ngoái – album One of a Kind đáng được tán thưởng, GD đã tự mình công bố—bằng cả tiếng Hàn và vốn tiếng Anh có tiến bộ—là một ngôi sao toàn cầu siêu việt.

Tuy nhiên trên con đường sự nghiệp, cũng có vài những cuộc tranh cãi —cáo buộc đạo nhạc, nhận lời phê bình từ chính quyền Hàn Quốc vì sử dụng những hình ảnh khiêu gợi và khoản chi phí phạt hút cần sa —tất cả chúng cho thấy sự khác biệt xa hơn của G-Dragon với các thần tượng Kpop có hồ sơ sạch bóng điển hình. Anh chàng thách thức những chuẩn mực xã hội này lần lượt thu hút những nhạc sĩ có cùng suy nghĩ ở Mỹ.

“GD là một hiện tượng, còn lớn hơn cả làng giải trí Kpop” nghệ sĩ thường xuyên hợp tác với GD – Diplo nói.“Cậu ấy chẳg hề e sợ và rất rock”. Skrillex, nhà tiên phong dòng nhạc của chính mình nói thêm: “Điều tôi tôn trọng nhất ở GD, đó là cậu ấy và nhóm nhạc của cậu đã tạo nên được một phân khúc thị trường rộng lớn trong nền âm nhạc, họ đang làm đúng việc của mình.”

Điều dẫn chúng tôi tìm đến dự án phát hành full album thứ 2 của G-Dragon, Coup D’Etat, album thành công truyền tải trung thực phong cách của GD, đó là nó đang trong thời kì đỉnh cao tại Mỹ. “Nếu bất cứ ai có cơ hội nổi tiếng đây thì đó chính là G-Dragon, nhưng hầu hết người Mỹ không có sự giáo dục hay lý lịch là người Châu Á thì sẽ không hiểu điều này,” Ben Baller nói. “Các bạn phải có đầu óc cởi mở.”

“Điều có vẻ như những chuyện bất khả thi thì lại diễn ra ngày một nhiều – thế giới đang dần thu hẹp lại. Vì mọi thứ và mọi người đều có mối liên kết tới nhau nên giờ nó là môi trường làm việc dễ hơn rất nhiều. Với tư tưởng đó, tôi không nghĩ chúng tôi chỉ phải phục vụ trong thị trường Hàn Quốc. Tất nhiên, người dân ở Hàn rất quan trọng nhưng trên hết, có rất nhiều người bên ngoài Hàn Quốc đang theo dõi”__G-Dragon

Vài giờ trước cuộc dạo thăm cửa hàng Private Stock, G-Dragon đang táy máy nghịch chiếc iPhone của mình trong phòng thu ở Manhattan. Anh sắp cho một lượng khán giả là những người bạn của mình lắng nghe các ca khúc từ album chưa được phát hành của anh

“Trước kia tôi chưa từng thử làm những chuyện như thế này, chơi nhạc cho một nhóm nhỏ khán giả,” anh khúc khích cười lo lắng. “Cứ như thể, ‘Oh, shit!’ Như là mình sắp bị kiểm tra bài tập về nhà ý”

Coup D’Etat, giống như những album solo trước đó của GD, cũng là một ca khúc K-pop hấp dẫn và thể hiện rất tốt, là kiểu ca khúc tự nhiên sẽ đi kèm với đoạn video mang hình ảnh biểu tượng thú vị cùng sự thay đổi trang phục lạ mắt. “Nhìn chung, các ca khúc nổi tiếng Hàn Quốc có vai trò là nền tảng giáo dục âm nhạc của tôi. Kết quả là, những giai điệu tôi tạo nên toả ra cảm giác của chúng,” G-Dragon giải thích. “Đó là lý do tại sao nhạc dân giàn Hàn lại ưa chuộng những thể loại ca khúc nhất định. Có một giới hạn nhất định gắn liền với công chúng Hàn Quốc và tôi có khả năng truyền tải điều đó.”

Tuy nhiên điểm khác biệt trong dự án mới này là nó có vài ca khúc mà khiến người khác có thể tưởng tượng đang nghe một list nhạc của người Mỹ. Trong số chúng có sự hợp tác với Diplo và Baauer, cũng như sự xuất hiện của các nghệ sĩ bắt kịp xu hướng được yêu thích Sky Ferreira và Boys Noize. Chúng là những ca khúc phù hợp với GD một cách tự nhiên như những trang phúc thu hút nhiều bài viết blog của anh, trong trường hợp của anh thì đây là cách nói ít ẩn dụ và là thực tế nhiều hơn

“Khi sáng tác một ca khúc, ngay lập tức tôi suy nghĩ về việc mình sẽ mặc cái gì khi biểu diễn ca khúc đó”anh nói. “Tôi sẽ nghĩ đến cách xử lý MV và mình trông ra sao khi biểu diễn ca khúc trên sân khấu. Sự kết nối rõ ràng phải là một. Một bộ trang phục đối với tôi gần như là một công cụ để thể hiện âm nhạc.” Điều cũng cũng có nghĩa là: Nếu bạn thích những gì anh ấy mặc thì hy vọng rằng âm nhạc của anh cũng gây ấn tượng với bạn

Mặc dù anh đang đa dạng hoá những sự hợp tác của mình nhưng G-Dragon không hề cố gắng một cách có tính toán chiến thắng những fan nói tiếng Anh của anh, một mánh khoé thành công chút ít mà mấy năm gần đây các nghệ sĩ Hàn Quốc từng thử cố gắng. “Thật không may, tại Hàn Quốc, tôi cảm thấy như có vài người chỉ nhìn thấy mỗi kí hiệu đồng dola rồi đưa những nghệ sĩ của họ vào thị trường nước ngoài, những người còn chưa được chuẩn bị đầy đủ” Anh nói. “Đây chỉ là ý kiến cá nhân của tôi nhưng có một vài nghệ sĩ khiến tôi đôi chút xấu hổ khi nhìn vào họ. Vì mọi người ở đây không biết nhiều về Hàn Quốc nên nhận thức của họ với âm nhạc của chúng tôi sẽ bị hạn chế vì những nghệ sĩ đó.”

Làm thế nào để chiến thắng những con người hoài nghi đó? Trước hết hãy sống đúng là chính mình. Nổi bật trong album này là ca khúc rap nhịp bass nặng mang tên Niliria”, lấy bản sample từ một ca khúc dân gian Hàn Quốc. “Tôi từng suy nghĩ xem ai là người mình muốn làm việc cùng trong ca khúc này” GD nói “Và tôi nghĩ, ’Chúng ta thử mời một nghệ sĩ nước ngoài góp giọng trong một ca khúc hoàn toàn của Hàn Quốc thì sao nhỉ” Rồi tôi nghĩ, được rồi, sẽ tuyệt cú mèo nếu có A$AP Rocky hay một Kendrick Lamar. Nhưng thay vì những người đang nổi tiếng hiện giờ, tôi nghĩ sẽ thú vị hơn khi có một người mà trước kia tôi từng yêu thích”. Kết quả là: nghệ sĩ hát song ca khơi nguồn cảm hứng Missy Elliott đã gật đầu đồng ý ca khúc lấy gốc rễ từ Hàn trong khi cũng pha trộn nét ảnh hưởng từ phương Tây của GD—quá khứ, hiện tại và tương lai.

Trong cùng một đêm tháng 8 với đêm biểu diễn khơi màn “cú sốc văn hoá phá cách” của Miley Cyrus tại MTV VMAs, GD và Missy đã có buổi diễn giới thiệu với thế giới ca khúc “Niliria” tại concert KCON K-pop thường năm ở L.A—Trái lại màn trình diễn là một ví dụ xuất sắc về sự hợp tác trong văn hoá. “”Thật sự hồi hộp” GD nói. “Nhưng được đứng ngang hàng trên sân khấu cùng Missy, rồi cô ấy còn rap đôi câu trong phần của tôi….Nó quả rất đáng vinh dự. Thật không thể tin nổi.” Mặc dù Missy vẫn chưa phải là nghệ sĩ Mỹ đầu tiên xuất hiện trong một ca khúc Hàn Quốc—thậm chí Kanye đã có sự hợp tác với K-pop dưới cái tên của mình.“Tôi nghĩ sự tương tác giữa chúng tôi ăn khớp như thể cả hai đã biết nhau được nhiều năm vậy” Missy nói.“Cậu ấy là một anh chàng tài năng, tuyệt vời và rất vui vẻ khi đứng cùng sân khấu với cậu”

Liệu một ca khúc rap mạnh mẽ như “Niliria” có tách biệt với các tín đồ K-pop? Coup D’Etat, như tựa đề đã gợi ý, nó không hề có ý dỗ dành, chiều chuộng những fan cứng của G-Dragon. “Lần này tôi chỉ làm âm nhạc mình muốn, vì thế cuối cùng album trở thành một album thiên về hip hop nhiều hơn” anh nói. “Về mặt nào đó, tôi nghĩ công chúng Hàn Quốc có thể không yêu thích nó.”

Tuy vậy, có lẽ, công chúng Mỹ sẽ thích album này.

The style passport of Korean pop superstar G-Dragon has been stamped by tastemakers the world over.Will his music take flight, too?WORDS: JAEKI CHO & DONNIE KWAKPHOTOGRAPHY CHRISTIAN ANWANDER“I don’t know who you are, but I know you’re big.” This is what Jon Koon, the 30-year-old owner of downtown Manhattan boutique Private Stock, says to the slight, 5’8” blonde-haired Asian man browsing his store on a sweltering Sunday in July.What is it about the stranger that signifies he’s kind of a big deal? It could be his boyishly handsome—dare we say “pretty”—face. Or perhaps it’s because he’s rolling with a seven-deep entourage that includes, loudly, the celebrity jeweler Ben Baller. Possibly, maybe. But to Koon, a luxury menswear designer, it is his guest’s outfit that stands out most: a custom black Givenchy-inspired snapback, Lennon-style shades, sleeveless Jil Sander striped T-shirt, tattered Saint-Laurent jeans, Chrome Hearts necklace, crispy Air Jordan XIs, and an oversized red Hermes HAC bag.The mystery visitor is 25-year-old Kwon Ji-yong, better known as G-Dragon, and he is wildly famous in his native South Korea. In fact, he is the biggest Asian pop star in the world—if we pretend that “Gangnam Style” never happened. But unlike labelmate Psy, G-Dragon isn’t making a name in the U.S. off of a gimmicky song, or, for that matter, any music at all. Instead, it is the uniqueness of G-Dragon’s personal style that has piqued the curiosity of American tastemakers.Koon is just the latest to join G-Dragon’s growing list of U.S.-based admirers, which includes the “in” crowd of influencers. Kanye West consigliere Don C is a fan, as is Virgil Abloh of Pyrex Vision, who saw his brand’s popularity skyrocket in Asia when G-Dragon rocked a PV flannel on Instagram. (Amazing what 1.2 million rabid followers can do.) GD has also become a fast favorite of all-leather-everything label En Noir. “I always saw G-Dragon on Tumblr but never knew who he was,” says brand director CurT@!n$. “People would post pictures of him and I’d be like, ‘Who is this kid?’ He’d be so loyal to a certain brand: Balmain head to toe, or Givenchy head to toe, or Dior. He’s like a rock star, so he pulls off a lot of outfits.”So much so that G-Dragon is in many ways the perfect menswear muse: He’s slender enough to make everything look cool and his Asian “otherness” allows for risks that would scare off most dudes, from androgynous hairstyles and makeup to unisex outfits that the A$AP Mob wouldn’t dare touch. American streetwear types might only now be catching on, but high-end fashion brands around the world have long been jockeying for GD’s lucrative co-sign.Of course, none of this would be possible if G-Dragon wasn’t already a Korean pop juggernaut adored by tens of millions of fans in Asia for his music, both as a solo artist and with his group Big Bang. “Just to put it real simply, [American tastemakers] are taking notice because I’m doing well,” says GD in Korean, smiling. “If I didn’t do well, they wouldn’t even have noticed me or cared. So I don’t put too much meaning behind it.”G-Dragon, as he will tell you, is a musician first, but his crossover to the U.S. is being propelled by Tumblr tags, Instagram pics, and fashion blogs. Last summer’s obsession with “Gangnam Style” quickly reduced Psy to a caricature; could the fascination with G-Dragon’s wardrobe threaten to overshadow his talent?“The music is nothing I would sit in my house and play,” admits CurT@!n$. “But I just said the word ‘G-Dragon’ around some Korean girls and the reaction was…maybe I should be listening to it.”“Like anybody, I like clothes, and I enjoy what I like to wear. We might have a difference in personal outfit choices. Some might not like it. But to judge someone because of their appearance is pretty foolish. If you have time to do that, I suggest you look at yourself in the mirror and spend more time developing yourself. Come on, it’s 2013.”Though his dominant influence on fashion and music in Asia inspires comparisons to Mr. (Kanye) West—“I wouldn’t say we’re alike, but I completely understand him,” says GD of ’Ye—the K-pop giant’s early career more closely resembles Justin Timberlake’s.“I’m not sure if they do this in the States, but in Korea, until high school, on your graduation diploma there’s a line that states your future goal,” says G-Dragon. “Kids write ‘president’ or ‘astronaut,’ or whatever. I always wrote: ‘singer.’”The journey toward that goal began at age 5, when the Seoul native appeared on a children’s TV show that caught the attention of record label bigwigs who recruited him for the kiddie version of a K-pop group. That spinoff act, Little Roo’ra, recorded one album before disbanding. (Search for them on YouTube for a cuteness overload.)A few years later, a new opportunity arose after G-Dragon won a local dance competition. Among the judges was Lee Soo-Man, founder of K-pop’s most powerful label, SM Entertainment (current home of mega-group Girl’s Generation). Lee brought GD to his then emerging imprint as an unsigned trainee—i.e., a potential K-pop star-to-be. “When I was at SM, I wasn’t trained daily, more so like once or twice a month,“ recalls GD. “They didn’t really have an idea of what to do with me.”At that point, GD wasn’t exactly sure what he wanted to do with himself, either. That is, until he discovered what he now calls a “biblical, holy piece of music”—Enter the Wu-Tang (36 Chambers) by the Wu-Tang Clan. “I started rapping because of that album,” he says. “I’m not fluent in English now, but back then I didn’t know anything. I would write down the lyrics to ‘C.R.E.A.M.’ in Korean—not translating it, but phonetically writing out each word.”Emboldened by his hip-hop discovery, G-Dragon became Korea’s youngest rap prodigy when his song “My Age Is 13” was featured on an indie compilation alongside much older MCs. Soon after, YG Entertainment founder Yang Hyun-suk came calling to officially sign GD to his label.It was then that G-Dragon began his K-pop indoctrination in earnest. Much has been written about the unforgiving training regimen endured by aspiring Korean pop idols, and GD’s experience was no different. “I was a trainee for about seven years. Those were really difficult times,” he says. “I was stressed out a lot. I have a lot of dark and painful memories. But for some reason, those days were the most fun, because we didn’t have anything.”G-Dragon finally graduated from his K-pop education in 2006, debuting alongside four other members—T.O.P., Taeyang, Seungri, and Daesung—in a boy band called Big Bang. The group’s cultural impact was immediate and widespread. “At the time of our debut, we were the only ‘idol group’ who produced and wrote our own music,” says GD, who raps and sings with equal aplomb. “It wasn’t like someone gave us songs and told us exactly what to do.”Emerging as Big Bang’s leader, G-Dragon was instrumental in crafting the group’s chart-topping singles (“Haru Haru” and “Lies,” to name two) as well as its fashionably loud, oft-imitated image. After rocketing past its boy-band peers in Korea, Big Bang went on to conquer Japan, which has since become YG Entertainment’s most profitable market. In 2009, GD released his solo debut, Heartbreaker, racking up nearly 5 million downloads. On last year’s follow-up, the acclaimed One of a Kind EP, GD announced himself—in Korean and improving English—as a transcendent global star.Along the way, there have been a few controversies—accusations of plagiarism, criticism from the Korean government for using obscenities, and a marijuana charge that never stuck—all of which have served to further differentiate G-Dragon from the typical squeaky-clean K-pop idol. This edginess has, in turn, attracted like-minded musicians in America.“GD is a phenom, bigger than the K-pop scene,” says frequent collaborator Diplo. “He is fearless and punk.” Skrillex, a trailblazer in his own right, adds: “What I respect most about GD is that he and his crew cultivated their own mega-niche within the music scene; they just do their thing.”Which leads us to the release of G-Dragon’s second full-length project, Coup D’Etat, the one that arrives as GD’s style bona fides are cresting in the U.S. “If anyone had a chance to pop here, it’d be G-Dragon, but most Americans who don’t have an Asian culture or background don’t understand it,” says Ben Baller. “You got to have an open mind.”“Stuff that just didn’t seem possible is happening more and more—the world’s getting smaller and smaller. Since everything and everyone is connected, it’s a much easier working environment. With that in mind, I don’t think we have to just cater to the Korean market. Of course, people in Korea are important, but beyond that a lot of people outside of Korea are watching.”Hours before his tour of Private Stock, G-Dragon fiddles with his iPhone in a midtown Manhattan recording studio. He is about to debut tracks from his yet-unreleased album for a small audience of crew and friends.“I’ve never done something like this before, playing music for a group of people,” he says with a nervous chuckle. “It’s like, ‘Oh, shit!’ I feel like I’m getting my homework checked.”Coup D’Etat, like GD’s previous solo efforts, has its fair share of super-slick, catchy K-pop, the kind that naturally accompanies hypervisual videos and outlandish costume changes. “Overall, Korean pop serves as the foundation of my musical upbringing. As a result, the melodies that I create just exude that type of vibe,” explains G-Dragon. “That’s why Korean folks like certain type of songs. There’s a certain code that Korean people relate to, and I’m able to deliver that.”What’s different about the new project, however, are a handful of songs that one could imagine crossing over to American playlists—and not in an ironic horse-galloping way. Among them are collaborations with Diplo and Baauer, as well as appearances from hipster faves Sky Ferreira and Boys Noize. These are tracks that fit G-Dragon as naturally as his much-blogged-about outfits, which in his case is less of a metaphor and more of a defining principle.“When I create a song, I immediately think about what I’m going to wear when I perform that song,” he says. “I think about the music video treatment and about how I’m going to look on stage when I perform the record. The connection is so obvious that it’s a single package. An outfit to me is almost a tool to express the music.” Meaning: If you like what he wears, then hopefully his music will resonate with you, too.Even if he is diversifying his collaborations, G-Dragon is not making a calculated effort to win English-speaking fans, a ploy that has been attempted, with little success, by K-pop acts in the recent past. “Unfortunately, in Korea, I feel like some people are just seeing the dollar signs and sending out artists into the foreign markets who aren’t fully prepared,” he says. “This is my personal opinion, but there are some acts that I’m a little embarrassed to look at. Since the people here don’t know much about Korea, their perceptions about its music will be restricted to those acts.”How to win those skeptics over? Staying true to himself, for starters. The album’s standout is a bass-heavy rap track called “Niliria” that samples a traditional Korean folk song. “I thought about who I’d want on this record,” says GD, “and it was like, ’How about we get a foreign artist on a completely Korean song?’ Then I thought, okay, it’d be dope to have an A$AP Rocky or a Kendrick Lamar. But instead of getting someone that’s popping right now, I thought it’d be more fun to have someone I liked in the past.” The result: an inspired duet with Missy Elliott on a song that nods to GD’s Korean roots while also mixing in his Western influences—past, present, and future.On the same August night that Miley Cyrus’ performance at the MTV VMAs provoked screams of “cultural appropriation,” GD and Missy world-premiered “Niliria” at the annual KCON K-pop concert in L.A—in contrast, a shining example of cultural cooperation. “It was nerve-wracking,” says GD. “But being up on stage with Missy as a peer, and the fact that she was adding doubles to my verse…it was a fucking honor. Unbelievable.” Although Missy is far from the first American artist to appear on a Korean song—even Kanye has a K-pop collab to his name—she is probably the first one that makes sense beyond an easy paycheck. “I think our chemistry meshed as if we had known each other for years,” she says. “He is a talented, cool guy and very fun to be on stage with.”Will an aggressive rap song like “Niliria” alienate the K-pop faithful? Coup D’Etat, as the title suggests, isn’t meant to appease G-Dragon’s core fans. “This time I just made music that I want to, so it ended up becoming more of a hip-hop-driven record,” he says. “In a way, I think the public in Korea might not like it.”But, just maybe, the American public will.

Source:http://www.complex.com/covers/g-drag…eptember-2013/
Reup & Vtrans: Movie + Dino@bbvn

Did you find apk for android? You can find new Free Android Games and apps.
Share.

Leave A Reply